Lick into shape

придавать вид; приводить в порядок

Большой англо-русский словарь

Lick into shape

приводить в порядок, в должный вид; отделывать (произведение и т. п.); обтесать, вымуштровать [по средневековым представлениям медвежонок рождается бесформенным комочком, и медведица, облизывая его, придаёт ему надлежащий вид] Например: One can see he's been very badly brought up. He wants licking into shape. (W. S. Maugham, Of Human Bondage, ch. 8) — Сразу видно, он очень плохо воспитан. Пора бы ему обтесаться. Mr. Turner reckoned that it took him a term to lick boys into shape after they had been in the Upper Third!.. (W. S. Maugham, Of Human Bondage, ch. 17) — По заверению мистера Тернера, целый триместр уходил у него на то, чтобы подтянуть учеников после их пребывания в старшем третьем классе... ...you'd better get your story licked into shape. (E. S. Gardner, The Case of the Velvet Claws, ch. 8) — ...вам следовало бы позаботиться о том, чтобы ваш рассказ звучал правдоподобно.

Англо-русский фразеологический словарь

Lick into shape

phrasal to put into proper form or condition

Энциклопедический словарь Мерриама-Вебстера