Lean on a broken reed

возлагать надежды на что-либо не внушающее доверия; рассчитывать на ненадежного человека, смотри также broken reed Например: Your lean upon a broken reed, if you trust to their compassion. — Не рассчитывайте на их сострадание, это может плохо обернуться.

Англо-русский фразеологический словарь