Lay the foundation for something

(lay the foundation for (или of) something) заложить основы чего-либо, положить начало чему-л Например: Each scientist builds upon the foundation laid by his colleagues or their predecessors. (R. E. Lapp, Atoms and People, ch. I) — Каждый ученый продолжает строить на фундаменте, заложенном либо его современниками, либо предшественниками.

Англо-русский фразеологический словарь