A wild-goose chase

неодобрительное погоня за недостижимым; сумасбродная затея, бессмысленное предприятие Например: ...if all went treasure-hunting, it might prove they had gone upon a wild-goose chase, and return to find their prisoner flown. (R. L. Stevenson, The Master of Ballantrae, ch. XI) — ...если бы все отправились на поиски сокровища, могло бы оказаться, что все это сумасбродная затея, и по возвращении они могли бы обнаружить, что их пленник бежал. To send out the lifeboat upon such a wild-goose chase would be to turn himself into a laughing-stock. (H. R. Haggard, Stella Fregelius, ch. VIII) — Ведь засмеют потом, если я пошлю спасательную лодку по такому нелепому поводу. They were... going to give up the wild-goose chase they had undertaken quite casually. (K. S. Prichard, Golden Miles, ch. 57) — Они... собирались отказаться от этой охоты вслепую, которую затеяли как-то совершенно случайно.

Англо-русский фразеологический словарь