A whale of a...

используется в разговорной речи исключительный, потрясающий [первонач. амер.] Например: Well, I don't know as I'd say he was such a whale of a scholar. (S. Lewis, Main Street, ch. XIV) — Ну, я не сказал бы, что он образец учености. ...they've been having a whale of a time, eating and drinking up everything they'd saved. (S. Heym, The Crusaders, book IV, ch. 8) — ...они отлично проводят время, доедая и допивая свои запасы. Say, he said, you're giving me a whale of a story! (E. S. Gardner, Pass the Gravy, ch. 8) — - Послушайте, вы рассказали мне потрясающую историю, - заметил репортер. A million dollars in cash is a whale of a lot of money. (E. S. Gardner, The Case of the Caretaker's Cat, ch. 1) — ...миллион долларов наличными - это огромная сумма.

Англо-русский фразеологический словарь