A thumb-nail sketch

краткий словесный портрет Например: I know of no anecdote which is more typical of the man or which could do more to give my readers a thumb-nail sketch of the individual whose name is mentioned in the pages of this book. (E. S. Gardner, The Case of the Grinning Gorilla, Foreword) — Я не знаю эпизода, который более полно характеризовал бы человека, описанного на этих страницах, и дал бы читателю представление о нем в столь сжатой форме.

Англо-русский фразеологический словарь