A rift in the lute

(a (little) rift in (или within) the lute) начало распада, разлада или безумия; червоточина, "трещина" [выражение из стихотворения А. Теннисона: It is the little rift within the lute That by-and-by will make the music mute. (Idylls of the King, Merlin and Vivien)] Например: He would not for the world have let her know that he ever felt that lack. If a man could not hide little rifts in the lute from one so good and humble and affectionate, he was not fit to live. (J. Galsworthy, The Dark Flower, part III, ch. IV) — Он ни за что на свете не признался бы Сильвии, что думает так. Если ты не можешь скрыть своей мелочной неудовлетворенности от такого доброго, преданного и любящего существа, то чего ты вообще стоишь? The most penetrating of stewards could not have detected a false note, much less a rift within the lute. (A. Bennett, The Woman Who Stole Everything, One of Their Quarrels) — Самый проницательный слуга не услышал бы в этой семье ни единой фальшивой ноты, не заметил бы ни малейшей трещины в отношениях. One thing is certain: they did not establish homes and raise children. On the contrary, they led a gay butterfly existence for nearly two years; then came a rift in the lute. (Th. Dreiser, The Titan, ch. XXIV) — Одно несомненно: они не строили семьи, не растили детей. Они просто веселились и порхали по жизни как мотыльки. Это длилось около двух лет; затем их хоровод распался.

Англо-русский фразеологический словарь