A peg to hang a thing on

предлог, зацепка; повод (для оправдания и т. п.) Например: They have used him as a peg on which to hang their own fancies. (W. S. Maugham, Six Stories Written in the First Person Singular, Preface) — Герой их произведений дает возможность романистам пофантазировать. The Devil: "Yes; and this civilization! What is it, after all?" Don Juan: "After all, an excellent peg to hang your cynical commonplaces on..." (B. Shaw, Man and Superman, act III) — Дьявол: "А эта цивилизация, что она все-таки представляет собой?" Дон-Жуан: "Она представляет собой прекрасный объект для ваших циничных банальностей..." He is a talkative man, who merely wants a peg to hang a discourse on. — Он любит поговорить: дай ему только зацепку, и он произнесет речь.

Англо-русский фразеологический словарь