A pat on the back

одобрение, поощрение, похвала; смотри также give oneself a pat on the back Например: Ambush their own mother into the arms of the hangman, added Archie, if it meant a pat on the back from a head constable. (S. O'Casey, Pictures in the Hallway, Cat 'N Cage) — - Полицейские родную мать под виселицу подведут, - добавил Арчи, - лишь бы начальство по головке погладило. For what Charlie had been up to all along was nothing more than a pat on the back. A special pat on the back, to be sure: a pat on the back from my dead father. (E. O'Connor, The Edge of Sadness, ch. X) — Чарли все искал дружеского расположения. Причем расположение это должен был проявить не кто иной, как мой дорогой отец, теперь уже покойный.

Англо-русский фразеологический словарь