A lion in the path

преимущественно ироническое (a lion in the path (или in the way)) (воображаемое) препятствие, (мнимая) опасность [lion in the way Этимология: библ. Proverbs XXVI, 13] Например: ...I see but one lion in your path - the governor. (R. L. Stevenson, The Misadventures of John Nicholson, ch. IX) — ...единственное препятствие на твоем пути - твой отец. If lions in the path thought they would have an easy job with Harold, they were mistaken. (L. P. Hartley, A Perfect Woman, ch. IV) — Если препятствия, стоявшие на пути Гарольда, мнили, что они легко с ним справятся, то они явно ошибались.

Англо-русский фразеологический словарь