Have at bay

(have (hold или keep) at bay) 1) (somebody) припереть кого-либо к стенке; держать кого-либо в страхе [Этимология: охот. загнать зверя] Например: All he had achieved was an animal who would keep him at bay, a woman who would hunt for every word to catch and twist in vulgar dispute. (J. Aldridge, The Hunter, ch. 1) — А он получил в жены злую бабу, которая держала его в постоянном страхе, цепляясь к каждому слову, чтобы затеять очередную свару. 2) (somebody или something) сдерживать кого-либо или что-либо; стараться преодолеть что-л Например: I finished my coffee and the odd torpor that my nerves had been holding at bay now was permitted to invade. (J. Updike, The Centaur, ch. VIII) — Я допил кофе, и странное безразличие, которому я до тех пор противился, завладело мной. He kept the creditors at bay by paying a little to one and then to another. — Он старался умиротворить своих кредиторов: выплачивал понемногу то одному, то другому. 3) (somebody) военное не давать передышки, постоянно беспокоить, изматывать (противника) Например: Cleopatra: "...Caesar has held you at bay with two legions: we shall see what he will do with twenty." (B. Shaw, Caesar and Cleopatra, act IV) — Клеопатра: "...Цезарь измотал ваши войска с двумя легионами. Посмотрим, что он сделает с двадцатью."

Англо-русский фразеологический словарь