A cat in the meal

американский вариант английского языка; редко используемое (a cat in the meal(-tub)) тайна, секрет Например: When I find republicans... voting solidly for an Irish Catholic democrat, then I know there is a cat in the meal-tub. (DAE) — Когда республиканцы... единодушно голосуют за ирландца - католика и демократа, я не сомневаюсь: что-то за этим кроется.

Англо-русский фразеологический словарь